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山谷 首斬り 泪橋(其の三)

【雑草ポエム 第661話】

泪橋(交差点)から『延命寺』という名の付くお寺まで、約300m程歩く大きな直線道路がございます。

この道は、JR常磐線と東京メトロ日比谷線が交差する南千住駅の西側にある『旧日光街道』でございますが、これを『コツ通り』と呼ばれていることを存じている方は少ないと思います。

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荒川区教育委員会によりますと、延命寺が小塚原(こつかっぱら)処刑場跡地ということに伴いまして、その頭二文字をとって『コツ通り』となったという見解を示しているようですが、私は素直にそう思う事ができません。

なぜならば、泪橋を渡って処刑された重罪人の数は、延べ20万~30万人とも云われており、重罪人であるが故に亡骸は粗末に葬られ、当時は土から死体がはみ出るほど溢れかえり、数千の野鳥が屍をむさぼり、野犬がうろつく修羅場、地獄の光景だったそうでございます。

磔や斬首の刑に処され、この場に埋葬される死体の数は年に約1000体を数え、その220年間分ですから、想像を絶する厖大な量でございます。

磔、獄門の場合は三日晒の上、『取捨』(死体に土をかける)されましたが、これですと犬が掘り起こしますので、実際には1.2mほど掘り下げて埋葬していたとのことですが、それでも3~4年で一巡してしまいましたので、前の遺体の上に(浅く)埋めざるを得ませんでした。

やがて時代は変わり…
その地に鉄道網が敷かれるようになりますと、線路工事で掘り起こして出るのは、大量の骨とほんの少しばかりの土でございました。

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昭和30年代にも、 国鉄南千住駅の高架化と地下鉄日比谷線の開通、その工事の度ごとに大量の骨が掘出され、また、昭和40年代には、魔の踏切の立体交差、コツ通りの貨物線下トンネル化、道路の拡張化などで、また物凄い量の骨が出ます。

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道路拡張で回向院も境内を削られ、昭和49年改築現ビルが落成しますが、その際、削られた僅かな場所から樽詰の頭蓋骨が200ほど出ておりますし、更に平成10年からの常磐新線つくばエキスプレス工事は地下トンネルでしたから、出るわ出るわの大騒ぎ。

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荒川区の小塚原刑場跡地発掘調査速報によれば、約130㎡の現場から出た頭蓋骨は200点、四肢骨1700点であり、その中で棺や早桶に納められているものは無く、そのまま土に埋められている遺体ばかりだったそうでございます。

故に…、『コツ通り』の『コツ』とは人骨説であると、私は強く思っております。

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現在では考えられないような死刑制度…

名奉行、遠山金四郎の裁きで散った尊い命であるならともかく、理不尽極まりない悪しき裁きや、冤罪でありながら問答無用で首を斬られた無念の魂も多々あったはずでございます。

小塚原刑場…

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現在は『跡地』といたしまして『延命寺境内』となっており、入口に安置された『首切地蔵』(荒川区指定文化財)はこれら刑死者の菩提を弔うため、寛保元年(1741)に建立されたものでございます。

この巨大な地蔵尊像は、この地の存在の重みをそのまま背負ったかのように、ひっそりと佇んでいる。

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境内に入ってすぐの所に、小塚原刑場跡についての歴史が書かれた看板がございました。

内容は「磔の刑」や「打ち首獄門」が当たり前だった時代の頃のものであり、かなりエゲツナイ当時の話が記されておりますので、これは現地で目を通していただければと思います。



それにいたしましても…

吉原遊女の投げ込み寺(浄閑寺)、吉原大門(見返り柳)、泪橋交差点(山谷地区)、そして小塚原刑場(首切り地蔵・延命寺)という、言わば東京の…、人間の…、男と女の哀しき裏街道とも云うべきものが、僅か半径250mの範囲で囲まれているのはいったい何故でございましょうか。

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泪橋の交差点には、今日も男たちが遣って来ます。

逆に渡れぬ男たちが…

次から次へと遣って来ます。

by 桜川
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Author:桜川 久慶
雑草ポエム、書籍化することができました。

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